拖垮项目的“沉没成本”,你中招了吗?

2024-03-05 14:08

沉没成本一直以来是项目管理中的重点和难点,许多项目经理对于沉没成本不甚了解,这导致他们在处理有关沉没成本的问题上方法失当,甚至造成进一步损失。


沉没成本.jpg

什么是沉没成本?


沉没成本最早出现在经济领域,是指以往发生的,但与当前决策无关的费用。后来经过进一步衍生,人们把已经发生的不可回收的支出,如时间、金钱、精力等称为“沉没成本”


在项目管理过程中,沉没成本是一种历史成本,是已经发生的损失,其本身并不会对项目的进一步发展产生任何关联。


但是,沉没成本会给项目经理带来心理上的负面影响,从而在很大程度上影响项目经理的行为方式和决策,甚至可能导致损失的扩大化。

有一句谚语,“别为被打翻的牛奶哭泣”,这里“被打翻的牛奶”指的就是沉没成本。而“别为被打翻的牛奶哭泣”就是告诫我们,要消除沉没成本给自己情绪带来的负面影响。

沉没成本有哪些特点?


沉没成本是项目管理过程中产生的诸多成本中的一种,但是沉没成本具备一些其他成本所没有的特点。


1.沉没成本随着错误或变更必然发生


变更意味着对之前决策或者项目成果的修正, 是对之前投入的否定。因此,沉没成本必然伴随着变更同步产生。


在理想状态下,只要项目中没有任何失误,项目花费的所有支出都能够有实际有效产出,那么项目管理中就不会有沉没成本。可是现实情况往往无法达到理想状态,因此我们必然要面对沉没成本这个难题。


2.沉没成本不产生任何效益


沉没成本产生于项目变更或者失误,因此沉没成本的花费没有任何实际意义。这也意味着, 一旦出现沉没成本,就会有损失发生。


也正是因为这个特点,沉没成本被认为是所有成本中最“坏”的成本,各行各业都在竭力避免沉没成本的出现。


3.沉没成本具有不可回收性


无论投入的是金钱、时间还是精力等,都是无可挽回的。这也意味着,沉没成本发生后,只会朝着不断增加的趋势发展,而不会减少。为避免沉没成本进一步增加,及时止损几乎成了应付沉没成本的**方法。


如何处理和防范沉没成本?


既然沉没成本在现实项目管理中必然会发生,那么项目经理该如何正确应对沉没成本这个难题呢?


1.及时发现沉没成本


沉没成本具有只会增加、不可减少的特点,因此沉没成本越早被发现、越早被处理,损失就会越小。


沉没成本伴随着项目变更必然产生,因此项目经理尤其要注意变更过程中的投入产出变化。沉没成本既有可能是整体成本,也有可能是部分成本,项目经理要做好其中的区分。


2.防范“沉没成本效应”


有些项目经理在面对沉没成本时,会陷入一种叫做“沉没成本效应”的状态当中。


这是因为项目经理为了避免损失带来的负面情绪而沉溺于过去的付出中,对沉没成本采取了非理性的行为。这些行为可能是不断加大资源投入,以求挽回损失;或者是因厌恶损失,而迟迟不进行处理,导致沉没成本不断扩大。


项目经理在处理沉没成本时,要保持客观理性的状态,尽量消除因损失而带来的负面情绪,让之后所做的决策不受已经发生的沉没成本影响,从而达到及时止损的目的。


3.事先防范沉没成本的产生


根据沉没成本多发于项目变更的特点,在项目管理过程中,项目经理需要前期做好调研、评估、论证等工作,中期做好计划、监管、调整等工作,后期做好变更和危机处理等工作。


项目经理只要尽量减少项目中变更和错误的发生,那么就能从源头遏制住沉没成本的产生。比如说使用蚂蚁分工这类专业的项目管理系统,对项目进行全局的科学的数字化管理和监控,通过项目状态和里程碑等功能帮助项目经理及时发现和防范风险,减少和避免出现不必要的项目损失。



4.事后总结经验教训


在处理沉没成本的问题上,几乎所有有识之士人都达成了及时止损的共识。可是光有止损的想法还不够,我们还需要对过往的沉没成本进行经验教训的总结。


牛奶被打翻后虽然无可挽回,但是我们应该弄明白牛奶为什么会被打翻,以后如何避免牛奶被打翻。“亡羊补牢,犹未为晚”才是我们面对沉没成本发生后该有的态度。


沉没成本不是某些人眼中的洪水猛兽,也不是一些人所认为的无关小事。沉没成本在项目管理过程中无可避免,但我们只有用科学的思维去分析它,用正确的态度去对待它,这样才能更好地管控它。


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